(Biografie) William Schmidt

William Schmidt, soprannominato “The Only William”, nel suo libro The Flowing Bowl (1892 ) scrisse:

Le bevande miscelate potrebbero essere paragonate alla musica: un’orchestra produrrà buona musica, a condizione che tutti i musicisti siano artisti; ma se hai uno o due musicisti scarsi nella tua band, stai sicuro che ti rovineranno l’intera armonia.

“The Only William” oggi è meno conosciuto dagli storici, se confrontato con Jerry Thomas e Harry Johnson, ma ai suoi tempi era molto più famoso di loro due.

Nato ad Amburgo, in Germania, William ottenne fama lì come barman e in seguito affermò che non era del tutto vero che i migliori barman fossero americani oppure che i migliori drink alla moda fossero di origine americana.

William, con la sua piccola faccia ed i baffi giganti, arrivò, nel 1869, a Chicago. Nel 1873, si occupò dell’inaugurazione del Tivoli Garden con 16 bartender a disposizione. Era famoso per le sue prodezze acrobatiche di barman: lanciare bevande fiammeggianti e non fiammeggianti disegnando archi. Ma soprattutto divenne famoso per la sua capacità di creare nuovi cocktail.

Si trasferì a New York nel 1884, dove frequentò il bar al Bridge Saloon. Dopo 20 anni negli Stati Uniti, Schmidt fece le sue prime vacanze e tornò ad Amburgo, a casa sua, nel 1889, per far visita ai suoi genitori anziani (che all’epoca avevano 90 e 92 anni; morirono l’anno dopo). Al suo ritorno a New York, prese un socio in affari e aprì un locale a Broadway vicino a Park Row. Quando il suo socio morì poco dopo, il bar fu venduto. Rimase barman del locale, per diversi anni e con diversi proprietari. Alla fine il bar fu spostato in 58 Dey Street, un posto che oggi è esattamente nel cuore di Ground Zero, mentre gli edifici di quella parte di Dey Street furono demoliti per far posto al World Trade Center .

William era famoso per aver creato nuovi drink. E ad un certo punto si stima che ne abbia inventato uno nuovo ogni giorno. Ha persino creato un “cocktail da $ 5” in un momento in cui i prezzi delle bevande si aggiravano intorno ai 15 centesimi. Purtroppo, quella ricetta è andata persa. Gli è stata attribuita una conoscenza enciclopedica dei classici, ma ha preferito parlare con i suoi clienti, quindi inventare nuovi cocktail al momento ispirandosi ai loro stati d’animo.

Ha scritto due libri: Fancy Drinks and Popular Beverages pubblicato da Dick & Fitzgerald (che ha anche pubblicato il libro di Jerry Thomas), nel 1891, e un volume molto più grande, The Flowing Bowl, pubblicato da Charles L Webster & Company l’anno successivo. Due libri di diversi editori in così poco tempo? Non esattamente, perché The Flowing Bowl contiene anche la versione di Schmidt della storia delle varie bevande, descrizioni di storici banchetti greco-romani, menu di esempio con abbinamenti di bevande, oltre ad una vivace selezione di letture di poesie focalizzate sul bere.

Nonostante abbia inserito centinaia e centinaia di ricette nel suo libro, molti dei suoi drink non sono diventati celebri. Alcuni sono stati copiati da un giornalista, ma senza citare il suo autore, come Svengali Cocktail e The Angelus.

Estratto da Spirituous Journey: A History of Drink, Book Two di Jared Brown e Anistatia Miller (2010)

Sfoglia il libro